Ritual, etnicidade e transnacionalismo: as festas do Espírito Santo na América do Norte

Investigador responsável: João Leal
Grupo de investigação: Circulação e Produção de Lugares
Tipo de projeto: Projeto nacional
Estado: Concluído
Palavras-chave: Ritual | Etnicidade | Transnacionalismo | Globalização cultural


Instituição principal: CRIA
Instituições participantes: n.a.
Financiamento: FCT
Referência: PTDC/CS-ANT/100037/2008
Data de início: 15-12-10

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Resumo

De acordo com dados recentes, há aproximadamente 1.700.000 pessoas de origem portuguesa na América do Norte. Dessas 1.700.000 pessoas, 1.340.000 vivem nos EUA, particularmente na Califórnia e na Nova Inglaterra, e 360.000 vivem no Canadá, em especial nas províncias do Ontário, Quebeque e British Columbia. É usualmente admitido que a larga maioria destes emigrantes portugueses são de origem açoriana: 90% no caso dos EUA e 75% no caso do Canadá. Dada a sua origem, muitos deles têm laços fortes com a cultura açoriana. Esta última, embora partilhando vários aspectos comuns com a cultura portuguesa, é também caracterizada por vários traços específicos, entre os quais avultam as Festas do Espírito Santo, um complexo ritual que constitui um aspecto central da vida religiosa e social dos açorianos. Dada a sua importância na cultura açoriana, as Festas do Espírito Santo – que podem elas próprias ser vistas como um ritual migrante – têm sido recriadas pelos emigrantes açorianos nos contextos para onde se deslocaram. Em resultado, cerca de 170 Festas do Espírito Santo têm actualmente lugar nos EUA, sobretudo nos estados da Califórnia (100), Massachusetts e Rhode Island (70). No Canadá, dados preliminares sugerem que pelo menos 80 festas se realizam hoje em dia nas províncias do Ontário (60), Quebeque (10) e British Columbia (10). Apesar da sua importância, as Festas do Espírito Santo na América do Norte, com a excepção da Califórnia, não têm sido muito estudadas. A principal ambição deste projecto é precisamente a de preencher esse vazio empírico e analítico. O seu primeiro objectivo é descrever e mapear, em termos simultaneamente históricos e etnográficos, as Festas do Espírito Santo na América do Norte, com particular ênfase em quatro áreas onde a emigração açoriana é particularmente relevante: Nova Inglaterra (EUA), Ontário, Quebeque e British Columbia (Canadá). O seu segundo objectivo é o desenvolvimento de um conjunto de estudos de caso, tendo em vista a exploração de três principais tópicos teóricos. O primeiro tem a ver com a dialéctica entre raízes e hibridez – entre tradição e tradução – nos processos de recriação das festas. Organizados na América do Norte como parte de um projecto de manutenção de laços com a terra de origem, as Festas do Espírito Santo encetam entretanto um diálogo cultural com os novos contextos no qual são recriadas, que conduz tanto à manutenção e eventual transformação de determinados sequências e significados das Festas, como à introdução de novas sequências e significados, directamente relacionados com as culturas norte-americana e canadiana. Um dos objectivos do projecto é justamente contribuir para o estudo desses diálogos e dos modos de produção de formas culturais a eles associados. O segundo tópico relaciona-se com o papel das Festas do Espírito Santo nos processos de emergência e desenvolvimento da etnicidade açoriana. Organizadas por irmandades do Espírito Santo que frequentemente promovem várias outras actividades ao longo do ano, as Festas do Espírito Santo proporcionam um contexto para o encontro regular das comunidades açorianas e são o mais importante ritual com expressão pública entre açoriano-americanos e luso-canadianos. O papel que desempenham no desenvolvimento de uma identidade étnica entre os emigrantes açorianos será pois examinado. O seu papel na eventual reprodução da etnicidade açoriana entre os jovens da 2ª geração – que desempenham funções rituais importantes nas festas – será também analisado, assim como – nos EUA – a sua ligação a formas de etnicidade simbólica entre a 3ª e a 4ª geração. O terceiro tópico que será estudado pelo projecto prende-se com as relações entre as Festas do Espírito Santo e as formas de transnacionalismo. Dado o facto de a emigração açoriana ter terminado a partir dos anos 1980, as Festas do Espírito Santo fornecem, em particular, um muito bom contexto para o estudo dos eventuais modos de persistência do transnacionalismo, um tópico que não tem sido estudado com muita frequência. Essas conexões transnacionais serão estudadas em torno: a) dos processos de circulação transnacional dos participantes no ritual entre a terra de origem e a terra de acolhimento; b) dos processos institucionais de transnacionalismo religioso e sócio-cultural, baseados, por exemplo, na circulação de especialistas rituais ou nas relações existentes entre as irmandades norte-americanas e os Açores. Através do enfoque nestes três grandes tópicos, o projecto tentará não só aprofundar aspectos fundamentais – mas insuficientemente conhecidos – das culturas migrantes portuguesas contemporâneas, mas também contribuir de forma inovadora para os debates antropológicos em torno dos processos de des-territorialização e re-territorialização das formas culturais e das identidades e do lugar que estes ocupam nas paisagens étnicas globais da contemporaneidade.

Investigadores do CRIA

IDNomeFunçãoProjTítuloTipo de projetoEstado
pub79*João LealInvestigador Responsávelproj7*Ritual, etnicidade e transnacionalismo: as festas do Espírito Santo na América do NorteProjeto nacionalConcluído
pub118*Filomena SilvanoInvestigadorproj7*Ritual, etnicidade e transnacionalismo: as festas do Espírito Santo na América do NorteProjeto nacionalConcluído
pub136*Marta Vilar RosalesInvestigadorproj7*Ritual, etnicidade e transnacionalismo: as festas do Espírito Santo na América do NorteProjeto nacionalConcluído
pub140*Miguel MonizInvestigadorproj7*Ritual, etnicidade e transnacionalismo: as festas do Espírito Santo na América do NorteProjeto nacionalConcluído
pub234*Ilda JanuárioInvestigadorproj7*Ritual, etnicidade e transnacionalismo: as festas do Espírito Santo na América do NorteProjeto nacionalConcluído
pub89*José MaprilInvestigadorproj7*Ritual, etnicidade e transnacionalismo: as festas do Espírito Santo na América do NorteProjeto nacionalConcluído
pub267*Catarina FariaBolseiroproj7*Ritual, etnicidade e transnacionalismo: as festas do Espírito Santo na América do NorteProjeto nacionalConcluído
Outros investigadores

InvestigadorFunçãoInstituiçãoProjOutrosTitulo_PT
Maria Glória de SáInvestigadorproj7*Ritual, etnicidade e transnacionalismo: as festas do Espírito Santo na América do Norte